Sensation d’oreille pleine, démangeaisons et douleurs vives dans le canal auditif externe… ce sont là les symptômes d’une otite externe ! Quels sont les caracteristiques de cette pathologie de l’oreille ? Pourquoi est-ce douloureux ?

Quels sont les symptômes de l’otite externe ?

L’otite externe est une maladie de l’oreille commune : c’est une des causes de consultation en ORL les plus fréquentes. (1) Cette pathologie se manifeste via différents symptômes :

  • Sensation de plénitude dans l’oreille,
  • Démangeaisons dans le conduit auditif externe (prurit),
  • Douleurs intenses et lancinantes (otalgies),
  • Écoulement clair puis purulent (otorrhée),
  • Gonflement et rougeur du conduit auditif externe (érythème),
  • Obstruction du conduit auditif externe. (2)

Otite externe : définition

Les caractéristiques de l’otite externe

Une otite désigne l’inflammation d’un conduit ou d’une cavité de l’organe auriculaire. Ce sont les causes, les caractéristiques et la localisation de cette inflammation qui vont préciser ce terme générique : otite moyenne aiguë, otite séreuse… Il existe différents types d’otites !

L’otite externe (OE) concerne l’oreille externe : plus précisément, c’est une inflammation aiguë de la peau du conduit auditif externe (CAE). Ce canal commence après le tragus et s’étend du fond de la conque au tympan. (3) Dans environ 90% des cas, l’otite externe n’est pas localisée mais diffuse : toute la peau du conduit auditif externe est alors touchée par l’inflammation. (4)

D’origine infectieuse, l’otite externe est bactérienne dans environ 90% des cas, et souvent mycosiques le reste du temps. (5)

Pourquoi l’otite externe est-elle douloureuse ?

De l’extérieur vers l’intérieur, le conduit auditif externe se compose d’une première portion fibro-cartilagineuse. Elle présente une peau épaisse et abrite les glandes qui produisent le cérumen . La seconde portion est osseuse et se compose d’une peau lisse et sèche, adhérente à la membrane qui entoure l’os, appelée périoste. (3)

En présence d’une otite externe, la peau du CAE va former un œdème : c’est une des caractéristiques de l’inflammation. (6) Ce gonflement ayant lieu à l’intérieur d’une forme cylindrique, les tissus vont se toucher et s’écraser mutuellement, provoquant de vives douleurs ainsi que l’obstruction du canal. L’otalgie s’explique également par la structure du conduit auditif externe, évoquée plus haut : en gonflant, la peau du CAE va étirer le périoste avec elle… Or c’est une membrane très sensible.

Démangeaisons, douleurs et gonflements : pourquoi ai-je mal à l’oreille ?

Comment prévenir l’otite externe et ses symptômes ?

Prévenir une otite externe, c’est avant tout s’intéresser à son origine : quelles sont les causes de l’otite externe ?

Humidité environnante, utilisation de certains produits irritants (savon, shampooing…), bouchon de cérumen, port d’un appareil auditif mal adapté… Les baignades fréquentes constituent également une cause notable d’otite externe, donnant même un nom alternatif à cette pathologie : l’otite du baigneur . (5)

Ces facteurs peuvent créer un traumatisme au sein du conduit auditif externe, favoriser la prolifération de germes et ainsi provoquer une inflammation d’origine bactérienne. Pour se prémunir contre les otites externes, il est également recommandé de se nettoyer les oreilles sans cotons tiges . (7)

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Sources

(1) Otites externes : une maladie auto-infligée ? F. Bizindavyi J.-P. Guyot M.-I. Kos Rev Med Suisse 2007; volume 3. 32569. https://www.revmed.ch/RMS/2007...
(2) Symptômes, diagnostic et évolution d’une otite externe. 2019. https://www.ameli.fr/
(3) Service ORL du CHU d’Angers http://www.orl-chu-angers.fr/m... (consulté le 28/09/20)
(4) Batthikhi MN, Ammar SI. Otitis externa infections in Jordan, Saudi Med J 2004;25:1199-203. https://openmicrobiologyjourna...
(5) Otite externe : définitions et causes. 2019. https://www.ameli.fr/
(6) Futura Santé : inflammation, définition. https://www.futura-sciences.co... (consulté le 28/09/20)
(7) Société canadienne de pédiatrie, comité des maladies infectieuses et d’immunisation. L’otite externe aiguë. Paediatr Child Health. 2013;18(2):99-101. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/p...